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“海纳百川,有容乃大”。这八个字语出民族英雄林则徐的一副自勉联:“海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚。...

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佛教与中国文化
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       佛教自两千年传入中国后,与中国传统文化相互矛盾,相互吸引,相互冲突,相互摄。其深入协调的结果,既深深影响了中国传统文化的面貌,也极大地改变了自己的形态。正是在这样的过程中,外来的印度佛教,逐步演变成与中国传统文化紧密契合的中国佛教,并与儒、道两教一起,成为支撑着中国传统文化之鼎的三根主要支柱。中国佛教有如下一些主要特点。

       (1)融摄性,中国佛教的融摄性反映在两个方面:首先是对中国传统文化的融摄,其次是对佛教内部各种思想学说的融摄。在事物发展的过程中,矛盾的产生是绝对的。但中国佛教总有一种力量,力图融摄诸种异质因素,使之趋于和谐。这就是它的融摄性。

       (2)创造性,中国佛教不仅具有融摄教内外诸种异质因素的能力,并且具有在融摄诸种异质因素的基础上,创造出新的学说或理论,从而把自己提高或推进一步的能力。这是中国佛教能够长期盛而不衰,保持勃勃生机的重要原因。

       (3)协调性,在儒、释、道三教鼎力的格局中,儒家始终是中国文化的主流。道教传入中国后逐渐与中国传统文化取得协调,为此不惜编造出大量的伪经。由于中国佛教具有协调性这种能力,是的佛教能够得到一个相对宽松的外部环境,以利于本身的发展。

       (4)适应性,进入阶级社会以来,人类社会从来分为不同的阶级、阶层或利益集团,而佛教既有比较高深的哲学形态,又有比较粗俗的信仰形态。任何人只要信仰它,就都可以在他那里各取所需,各得其所。具有尽量适应社会各个不同层次的人们的不同需要能力。

       中国佛教为什么会有上述特点?这主要是应为受到中国社会与中国传统文化的制约与影响。

       自秦汉以来,中国一直是一个高度集权的君主专制主义国家。以皇帝为代表的国家权力在中国具有至高无上的地位,没有任何力量,也不允许任何力量与它抗衡。在历史上,中国的统治阶级既为了自己的利益而支持佛教,也曾因为佛教的势力过于庞大而毁释废佛。从总体上看,国家始终制导着佛教,并在佛教的发展中实现自己的意志。中国佛教的领袖很早就认识到这一点,从而认识到为了佛教自己的利益与发展,必须从各个方面适应中国封建统治者的需要。释道安说:“不依国主,则法事难立”(《高僧传·释道安传》)就是上述认识的高度概括。这就决定了中国佛教发展的基本态度与方向。

       佛教是人类历史上的重大社会文化现象,是两千多年来无数佛教徒社会历史实践的总积淀。作为一种宗教,它有教主、教义、教团,亦即佛教所谓的佛、法、僧三宝,在历史的不同时期,不同地区,发挥着或消极或积极的作用。作为一种社会文化现象,它包摄了信仰观念、社会意识、道德规范、文学艺术、心理习俗,从而影响到社会文化的各个方面,也发挥了极大的作用。

       宗教是一种形而上学的思想体系。为了更广泛的争取群众,扩大影响,宗教需要用象征性的直观物与形象的的语言来表达自己。因此,宗教总要外化为种种表现形态。为了使这些外在的形态庄严、肃穆,神秘、感人,表达出虔诚的宗教情感,往往借助于种种艺术形式。宗教艺术由此而产生。佛教也不列外。普遍全国各地的名山、寺院、石窟、佛塔等佛教文物古迹,既是中国佛教发展历史的形象说明,又是中国佛教艺术的载体。作为古代劳动人民的文化创造,它已经成为中华优秀文化遗产的不可分割的部分。
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