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农历七月不是鬼月,而是孝亲月、报恩月、吉祥月!
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七月是吉祥月

       “七”,在中国的数字当中,是一个奇数:七巧、七星、七彩、七律;基督教也有“七天创造宇宙”之说,甚至七天一周,每周日要上教堂做礼拜一次;在佛教里则有禅七、净七,乃至以七七四十九表示无限的意思——“七”是一个变化无穷、蕴涵无尽的数字。
 
       然而,长久以来,中国的七月一直被认为是鬼月,是不吉祥的月份,料想是从道教中元普渡开鬼门关的思想演变而来。
 
       因为以讹传讹,于是把七月认为是一个“诸事不宜”的月份,例如七月不可出门、不可开刀、不可结婚、不可购屋、不可搬家等等;民间的七月,仿佛“鬼影幢幢”。
 
       其实在佛教里,七月十五日是“佛欢喜日”。
 
       所有僧众一一把自己的修行体悟向佛陀报告,等待佛陀的印可,这一天就叫做“僧自恣日”,又称“佛欢喜日”。
 
       从古到今,每逢七月,一般寺庙大都会启建盂兰盆报恩孝亲法会,而信徒则为供僧、祭祖而大行布施功德,所以,七月是乃僧信孝亲报恩、祈福修善的“吉祥月”“报恩月”“孝道月”……
 
 
 
七月是报恩月

       我们也把七月份叫作“报恩月”。报恩,佛经里面是非常重视的,要报四重恩:
 
       第一个就是报三宝恩。我们大家发菩提心——我想解脱生死、度一切众生、愿意成佛,以这样的愿来报答三宝的教育之恩。
 
       第二个就是报父母恩。我们回向发愿时讲:“上报四重恩,下济三涂苦,若有见闻者,悉发菩提心。”希望过去、未来一切父母都能够离苦得乐、圆满成就,每个人都要这样去做。首先是这一世的父母,我们要孝敬;然后要想到未来的一切众生都是我们的父母,我们都需要去帮助他们。
 
       第三重恩是众生恩。众生就是我们所有身边的人。我们虽然每天穿着衣服,但是我们不知道做衣服的人是谁;我们住的房子,盖房子的人是谁,我们也不知道;我们每天在路上走,造马路的工人我们也不认识,而这一切人对我们都有真实的恩德。
 
       第四个是报国土恩。国土恩就是对国家。我们生活在大地上,大地能够承载一切,也承载了我们的生命,我们的家园。
 
       怀着感恩的心,来对待我们的父母、三宝、师长,还有身边的一切众生,和生活的国土,这是佛教非常重视的报恩思想。
 
 
 
七月是孝亲月

       农历七月十五日,在佛教中是一个重大节日。佛教寺庙,总要举行“盂兰盆会”。
 
       据《盂兰盆经》载,目犍连尝于此日供养十方众僧,以此广大功德,救拔其母脱离饿鬼道。后世遂有于佛欢喜之日,以饭食等供养十方众僧之举,其功德广大,令七世父母等皆得解脱。
 
       《盂兰盆经》中讲:佛陀在世的时候,他的弟子目犍连尊者,已得道果,便欲济拔他的父母。
 
        目犍连尊者发现亡母堕在饿鬼道中,苦痛万状,于是目犍连尊者就用钵盛满了饭,请他的母亲吃,当他的母亲将要吃饭时,饭到嘴边,变成火炭,不得下咽。
 
       目犍连见此,悲哀涕泣,回去告诉佛陀。佛说,你的母亲,因有罪业,堕在饿鬼道中。
 
       佛告目犍连,你虽得阿罗汉道果,但不能救拔你母亲的苦难。让其在七月十五日这一天,具多百味五果等,种种美食,置于盆中,供佛及僧。仗此功德,不但已故父母可以解脱饿鬼之苦,还可以令现在父母寿命福增无量,无苦恼之患。乃至七世父母,离饿鬼苦,生人天中,福乐无极。所以一切佛弟子,都应在每年七月十五日这一天,作盂兰盆会,供佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。
 
       凡厥生灵,皆依恃怙。父母之恩,均于天地。祈愿三宝慈悲加被,护佑现世父母身心康泰,吉祥自在。过去七世父母,离三途苦,得生善处。同时尽自己实际赡养父母的义务,使家庭和乐,老有所养。人民安居乐业、天下太平。
 
 
 
       佛陀时代,印度夏天的雨季长达三个月,这时候又热又潮湿,蚊虫鼠蚁繁殖,佛陀于是制定结夏安居,规定夏季三个月内(农历四月十五日结夏,至七月十五日解夏),僧众安住一处减少外出,避免被虫蚁伤害,也不要踩到虫蚁,这是慈悲的展现。
 
       僧众不用外出托钵,由在家居士供养,因此僧众可以安心聆听佛陀说法,互相惕励研讨,聚居一处精进修行。因此很多人在这三个月当中,道业增进。
 
       佛陀看到弟子在解夏这天觉性启悟,心生欢喜,所以七月是欢喜月,也因为七月成就很多修道者的道行,所以也是吉祥月。
 
       而佛弟子目犍连,在解夏这天,以供僧的功德,解救在地狱中的母亲,这也是一种孝顺的表现,所以七月也是孝道月。
 
       生在世间,人与人和谐共处生活,才能物资丰富,日子平安,所以要常常感众生恩;而佛陀就像老师来指引着我们走向正确道路,所以我们要感师恩、感佛恩,故说七月也就是感恩月。
 
 
 
佛弟子在七月能做什么?

       农历七月实是为人子女应该广行孝道的“报恩月”,而不应该用三牲四礼、大鱼大肉的方式来祭祀“好兄弟”,藉此大开杀业、大肆屠杀生灵。这些似是而非的做法,可说是非但无益于累世父母,反而为自己也累积下了恶业。
 
       佛在《盂兰盆经》中慈悲开示众生:“善男子:若比丘比丘尼,国王太子大臣宰相,三公百官,万民庶人行慈孝者,皆应先为所生现在父母,过去七世父母,于每年七月十五日,佛欢喜日,以百味饮食安盂兰盆中,施十方自恣僧。愿使现在父母,寿命百年无病,无一切苦恼之患,乃至七世父母,离饿鬼苦,生人天中,福乐无极。”
 
       由于七月十五是供养僧众利益特大的佛欢喜日,因此也希望大众能把握这个难得的时机,在七月份多到寺院参加供佛、斋僧的盂兰盆会、报恩孝亲法会,多多累积布施功德。
 
 
诵《地藏经》

       因这一月有“七月半”、“中元节”,持诵《地藏经》时最易召感冤亲债主前来听经,这也正是《地藏经》的灵验和殊胜之处,持经发声,正起到为他们开示的作用。在农历七月诵念《地藏经》是为自己的七世父母和冤亲债主超拔的最佳时期。
 
 
诵《报父母恩咒》
 
       农历七月每日念诵《报父母恩咒》四十九遍,可报父母恩,在世父母延寿,去世及累世父母超拔,如一日未诵,次日可补诵。
 

《报父母恩咒》:南无密栗多,哆婆曳娑诃
 
读音:
 
南(na)无(mo)密(mi)栗(li)多(duo)
哆(duo)婆(po)曳(yì)娑(suo)诃(he)
诵咒回向文:
 
愿此报恩咒功德,
普及父母与一切,
四生六道与含灵,
皆共同登圣觉岸。
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